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Varicocele
精索静脈瘤とは、精巣やその上の精索部(精管、血管、神経、リンパ管などを覆う3層構造の膜)に静脈瘤(じょうみゃくりゅう・静脈の拡張)が認められる症状のことを指します。一般男性の15%に認められ、男性不妊症患者の40%がその疑いであるとされています。ここでは、精索静脈瘤の原因や悪影響についてご紹介しています。また、手術の方法、予防法などについてもご紹介します。


精巣やその上の精索部に静脈瘤(静脈の拡張)が認められ、これを精索静脈瘤と言います。
精索静脈瘤は、一般男性の15%に認められ、男性不妊症患者の40%以上に認められ、後天性の男性不妊症(二人目不妊)の78%の原因です。
WHOの報告では、9,034人の不妊男性の調査で、精液所見が悪い男性の25.6%で、精液所見が正常の男性の11.7%で精索静脈瘤が認められました。

まずは検査を行い、精液所見の状態や触知により手術適応の判断をいたします。

精索静脈瘤高位結紮術、腹腔鏡下精索静脈瘤結紮術、日帰り顕微鏡下精索静脈瘤低位結紮術などがありますが、
精巣静脈高位結紮術と日帰り顕微鏡下精索静脈瘤低位結紮術が一般的に行われています。

当院では日帰り顕微鏡下精索静脈瘤低位結紮術 ナガオメソッドを自費にて行っております。
>> 手術については特別ページもご参照ください

ナガオメソッドの手術について
詳しくはこちらから

 

精索静脈瘤とは?

精巣やその上の精索部に静脈瘤が出来ることで血流が悪くなるため、精巣温度の上昇などで精巣機能が悪くなる症状のことです。男性不妊症の原因の一つで、男性不妊症患者の全体の40%以上に認められます。精索静脈瘤が認められた場合、精液所見の顕著な改善が期待※1できます。他院にて精液検査を受けられて、所見が悪いと診断された方は検診をお薦めいたします。

※1 ヨーロッパ泌尿器科学会:男性不妊診療ガイドラインより

 


 

腎臓の静脈から血液の逆流が生じることで、左精索静脈内の陰のう上部がうっ血し、瘤(こぶ)状の腫れなどの症状が生じることになります。
このため血液が停滞し、精巣の温度が上昇します。そして、精巣機能が低下する原因になります。
男性不妊に関して詳しくはこちら

 

症状

自覚症状はない場合が多いです。ただし、悪化すると陰のうの腫れやでこぼこ、陰のう痛が出現します。
精索静脈瘤により、下記のような影響が起こります。

  • 精巣機能の悪化
  • 精巣萎縮
  • 精液所見の悪化
  • 精子のDNAダメージ
  • 陰嚢(陰のう)痛
  • 陰のうの違和感
  • 男性ホルモンの低下

軽症の場合、手術の必要はありませんが、当院では診察で「グレード3(見てわかる:陰のうが凸凹している、腫れている)」「グレード2(触ってわかる:腫れている)」、エコー検査で精巣周辺の静脈の太さ3mm以上が複数または2.8mm以上が多数あるものを手術適応としています。

 

痛みはある?

精索静脈瘤があっても、激痛を伴う場合と、痛みのない場合があります。最初は鈍痛をたまに感じる程度でも、進行してくると、頻回に起こるようになり、痛みの度合もシャープな痛みへと変化します。
また、痛みがなく、精索静脈瘤の発見が遅れ、気づいたら男性不妊になっている方も少なくはありません。

その他、精索静脈瘤があると、精巣上体への炎症が起こりやすくなります。精巣上体炎になると、鎮痛剤や抗炎症剤、場合によっては抗菌薬で対処しますが、一度なってしまうと精索静脈瘤の治療をしない限り、炎症は繰り返し起きてしまいます。
(泌尿器科を受診されていた方の中には、前立腺炎と診断され、それ用のお薬を処方されている方もいますが、精巣上体炎と前立腺炎との識別は必要です)

 

不妊治療との関係性

欧米をはじめ世界のガイドラインで、男性不妊と深く関係していると述べられています。
精巣の温度は体温より2~3度低い状態で精巣が機能します。精索静脈瘤を放置すると精巣機能(精子と男性ホルモンを作る機能)が悪化します。

精索静脈瘤は、一般男性の15%に、男性不妊症の40%以上に認められ、二人目不妊の78%に精索静脈瘤があります。
WHOは、精索静脈瘤が男性不妊の原因であると結論づけています。

女性だけではなく男性も不妊治療を行うことが重要です。

 

治療せずに放置すると?

精索静脈瘤による精巣ダメージは進行性で、年齢とともに急激に悪化します。

治療の必要性は、動画でも詳しく紹介しています。


 

年齢における生殖能力

上記は、年齢における生殖能力のイメージ図です。
女性に比べ男性の生殖能力は緩やかに低下しますが、精索静脈瘤のある男性は急激に生殖能力が低下します。

 

精索静脈瘤による精巣ダメージは進行性

精索静脈瘤は放置すると、精液所見が悪くなります。

 

以下は、精索静脈瘤がグレード1、2、または3に分類された1102人の男性と、影響を受けていない5933人の男性の精液特性です。
結果は、調整された線形回帰モデルからのものです。

 

精子濃度(100万/ml)

精子濃度(100万/ml)
 

総精子数(100万)

総精子数(100万)
 

形態学的に正常な精子の割合(%)

形態学的に正常な精子の割合(%)
 

正常な精子の総数(100万)

正常な精子の総数(100万)

 

上記のように、精索静脈瘤による精巣ダメージは進行性で、年齢とともに急激に悪化します。大きい静脈瘤ほど悪化し、Grade2とGrade3が手術適応となります。

 

精索静脈瘤を放置すると精巣機能も悪化する

加えて、精索静脈瘤を放置することで、精巣機能が悪化します。精巣には、男性ホルモンと精子を作る機能があるため、精巣機能が悪化することで、不妊症や男性更年期になります。
そのほか、以下のような悪影響があります。

 

  • 精液所見の悪化
  • 精子のDNAや染色体のダメージ
  • 精巣機能の悪化
  • 違和感の出現
  • 二人目不妊
  • 男性ホルモン低下

 

以下は、精索静脈瘤を3年放置した方の精液所見です。もともと5449万と自然妊娠レベルでしたが、3年後に再度検査したところ、顕微授精レベルまで低下していました。
このように、精索静脈瘤は進行性であるため、二人目不妊の原因にもなりえます。

総運動精子数が27分の1に悪化

以下は、精索静脈瘤を5年間放置した方のテストステロン値(男性ホルモンの一種)です。初診時には2.68ng/mlあったものが、1.81ng/mlまで低下しています。

5年間放置してテストステロンが正常値以下に低下

以上のことから、精索静脈瘤は早期に発見し、治療することが非常に重要です。

ナガオメソッドによる手術後の改善実績

動画でも詳しくご紹介しています。


 

ナガオメソッドは、精液所見を大幅に改善させます。以下は、ナガオメソッド術前後の精液所見の変化値です。

精液所見の改善

 

  • 顕微鏡レベル群:18倍
  • 体外受精レベル群:4.3倍
  • 人工授精レベル群:2.5倍
  • タイミングレベル群:1.8倍
  •  

    上記のように、無精子症の方を除いて、すべてのレベルの精液所見が平均で1560万を超えて正常化しています。また、術前タイミングレベルも1.8倍に改善しています。
    無精子症でも、14%は精子が出現しました。

    ナガオメソッドにより自然妊娠まで

    精液所見において、顕微授精レベル・体外受精レベル・人工授精レベルの方々が、自然妊娠(タイミングレベル)まで改善した患者さんの割合も、上記のように大幅に上昇しています。

     

    • 精液所見の改善:87%
    • 婦人科治療のステップダウン:58%
    • 無精子症の方のTESE回避:14%
    • TESEの精子回収率向上
    • 精子の質改善
    • 体外受精・顕微授精の成績向上
    • 流産・奇形児の減少
    • 陰嚢痛・違和感・不快感の改善:90%

     

    精索静脈瘤の検査および治療をせずに婦人科治療をしても、なかなか妊娠につながらないケースが多く、精索静脈瘤がある場合には、まず治療することをお勧めいたします。

    治療すると、自然妊娠だけでなく、婦人科治療の成績も良くなり、女性の負担を軽減することができます。

     

    原因

    本来、精巣から心臓に戻る静脈血が、

    1. 重力
    2. 静脈の逆流防止弁の機能不全
    3. 左の精巣静脈が流れ込む左腎静脈が大動脈に圧迫され血液の戻りが悪くなる

    などの理由から、逆流した静脈血が精巣周囲に貯留し精索静脈瘤を発症します。
    遺伝や特定の原因はありませんが、4足歩行の動物と比べて2足歩行の人間では、心臓より下からの血液の戻りが悪い傾向にあります。

    また、片側の静脈瘤は、もう一方の精巣にも悪影響を与えます。
    一般男性で15%、不妊男性で40%と、決して珍しい病気ではありません。

     

    静脈血が逆流する要因

    静脈血が逆流する要因に、遺伝や特定の原因はありません。
    心臓から動脈を通って血液が全身に運ばれ、全身から静脈を通って心臓に血液が戻ります。動脈の流れは、心臓の拍動によって作られます。一方、静脈の流れは、心臓より上からは重力や筋肉の動き、静脈弁により作られます。心臓より下では、重力に逆らって筋肉の動きや静脈弁だけで血液を心臓に戻します。筋肉の働きや、静脈弁の機能が弱いと血液を心臓に戻す機能が低下し、血液の逆流が起こり静脈瘤が発症します。
    更に、精索静脈から左腎静脈に血液が戻りますが、精索静脈瘤では、左腎静脈が腹大動脈と上腸間膜動脈に圧迫されるナットクラッカー現象が起こり、血液の戻りが悪くなります。

     

    検査方法

    精索静脈瘤の検査は「触診」「エコー検査」によって行います。
    触診では、静脈瘤の程度によってグレード1~3までに分類します。当院では、グレード2以上の場合を手術適応としています。

     

    精索静脈瘤の検査方法や、手術適応となる基準などに関しては、動画でも詳しく紹介しています。


     

    精索静脈瘤のグレード

    グレード 症状
    グレード1 立った状態で腹圧負荷をかけた状態で触り、確認できる
    グレード2 立った状態で触り、腫れていることがわかる
    グレード3 陰のうが凸凹している、腫れていることが見てわかる

    またエコー検査では、精巣周囲の静脈の太さを確認し、「太さ3mm以上が複数」「太さ2.8mm以上が多数」のいずれかの場合、手術適用としています。

     

    治療・手術の方法

    治療は、手術によって行います。手術方法は複数あり、合併症のリスクや再発率などを加味して選択する必要があります。当院では「日帰り顕微鏡下精索静脈瘤低位結紮術・ナガオメソッド」をお薦めしています。

    顕微鏡下低位結紮術ナガオメソッドは、高度な技術をもった術者※が、血管・リンパ管・神経を一本一本分離して、大事なものがすべて温存されるので、合併症がほとんどなく、外精(逆流)静脈や、その他の逆流静脈も確実に結紮するので、再発率0.5%と最も良い手術です。

    ※術者は、マイクロサージェリーのトレーニングを受け、0.5mmのリンパ管や血管の吻合を多数経験しているスーパーマイクロサージャンです。

    理想的な精索静脈瘤手術については、動画でもご紹介しています。



     

    手術方法によって再発率に差がある

    以下の表は、精索静脈瘤の手術方式を特徴ごとにまとめたものです。

    ※右から左にスクロールいただくとさらに情報をご覧いただけます。

    再発率が低く日帰りできるナガオメソッドをお薦めいたします

        

    ナガオメソッド
    顕微鏡下低位結紮術
    顕微鏡下高位結紮術 一般的な顕微鏡下
    低位結紮術
    鼠径部結紮術 肉眼的高位結紮術 腹腔鏡手術
    麻酔法 局所麻酔(7段階) 全身麻酔 全身/局所麻酔 全身麻酔 全身麻酔 全身麻酔
    入院・日帰り 日帰り 入院 入院/日帰り 入院 入院 入院
    動脈温存
    (外精動脈温存)
    4-16本
    (0-6本)
    0-1本
    (なし)
    1-2本
    (なし)
    1-2本
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    リンパ管温存
    (外精リンパ管温存)
    4-26本
    (0-7本)
    3-5本
    (なし)
    なし/1-2本
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    神経温存
    (外精神経温存)
    4-23本
    (2-13本)
    1-3本
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    結紮した逆流静脈
    (結紮した外精逆流静脈)
    10-67本
    (2-20本)
    3-7本
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    なし
    (なし)
    再発率 0.5% 5% 13.3%※ 13.3% 29% 3-7%
    精巣水瘤合併 なし なし あり あり 5-10% あり
    重篤な合併症の可能性 なし なし あり(血流障害・
    精巣萎縮)
    なし なし あり(出血・
    腸管損傷)
    使用器具 顕微鏡・ドップラ血流計・
    NAGAOBO
    顕微鏡 顕微鏡 腹腔鏡
    技術レベル 非常に高い 普通 ばらつき多い 普通 普通 普通
    保険適応 自費 保険 自費/保険 保険 保険 保険
    おすすめ度 △/× × × ×

     

    文献

    1. ヨーロッパ泌尿器科学会男性不妊ガイドライン
    2. K. Nagao: One day microsurgical varicocelectomy under local anesthesia.
      IFFS/ JSRM International Meeting (Symposium) , Yokohama, 2015

    ※ 本邦では、外精静脈を残すので、鼠径部結紮術と同じ再発率である。

     

    以下、それぞれの手術の特徴についてご紹介します。

    再発率の高い「腹腔鏡下手術」「経皮的塞栓術」

    一般的に腹腔鏡下手術は「低侵襲手術(身体への影響が少ない手術方式)」と言われますが、手術中は常に腹腔内に炭酸ガスで満たしておく必要があり、低頭位(頭を下げた姿勢)であるため、実際には体に負担がかかっています。また、出血した場合の対応が難しいと言われています。

    経皮的塞栓術では静脈に塞栓物質を入れるため、立位で逆流しているときは問題ないものの、寝たときに心臓に血液が向かう可能性があります。そうすると、塞栓物質が心臓を経由して脳血管や心臓栄養血管などに向かってしまいます。

    また、腹腔鏡下手術と経皮的塞栓術の場合、合併症や再発率が高いのも特徴です。特に経皮的塞栓術では、複数の細い静脈を塞栓(血管をふさぐこと)できず、すぐにバイパス血管が拡張してしまうため、再発率も高くなってしまいます。

    再発率だけでなく合併症の可能性も高い「肉眼的高位結紮術」「顕微鏡下高位結紮術」「一般的な顕微鏡下低位結紮術」

    肉眼的高位結紮術ではリンパ管の温存ができません。そのため、精巣水腫の合併率が高く、外精(逆流)静脈が残るため、再発率も高くなってしまいます。

    顕微鏡下高位結紮術では、リンパ管が温存されるため精巣水腫の合併はないものの、外精(逆流)静脈が残るため、再発率は5%となっています。

    また、一般的な顕微鏡下低位結紮術では、複数の動脈・リンパ管・神経の損傷があるので、精巣水腫、血流悪化、精巣萎縮など、重篤な合併症の可能性があります。
    それに加え、外精(逆流)静脈が残るため、再発率も高くなってしまいます。

    このように、過去の術式では再発率が高かったり、合併症の可能性が残っていたりと、必ずしもベストな選択ではなかったのです。

    そこで当院では、東邦大学大森病院 リプロダクションセンター センター長 永尾光一教授が開発した高度な術式「日帰り顕微鏡下精索静脈瘤低位結紮術・ナガオメソッド」をおすすめしています。

    日帰り顕微鏡下精索静脈瘤低位結紮術・ナガオメソッドでは、高度な技術をもった術者が、血管(動脈・静脈)・リンパ管・神経を1本1本分離します。そのため、大事なものがすべて温存され、合併症もほとんどありません。また、外精(逆流)静脈やその他の逆流静脈も確実に結紮するので、再発率が0.5%と、他の術式と比較すると最も低くなっています。

    ナガオメソッドの手術について
    詳しくはこちらから

     

    予防、生活で気をつけるべきこと

    現在、精索静脈瘤を予防する適切な方法は見つかっていません。ただし、早い段階で見つけ、適切な手術を行うことで、生殖機能を向上させることは可能です。
    そのため、自己診察を行って、早期発見を目指しましょう。また、少しでも気になることがあれば、すぐに医師に相談するようにしてください。
    手術について詳しくはこちら

     

    男性不妊について

    • 無精子症
      無精子症は大きく分けて以下の2つに分類されます。

      • 閉塞性無精子症
      • 非閉塞性無精子症

      閉塞性無精子症とは、精巣で精子は作られていますが、精管が詰まっていて出てこない状態を言います。治療が可能は場合は、精路再建術、再建が不可能な場合は、顕微鏡下精巣内精子採取術を行い、その後、顕微授精を行います。
      非閉塞性無精子症は、精巣内で精子が作られていない状態です。原因については様々ですが、先ずは血液検査でホルモン検査を行います。その結果異常がない場合は、顕微鏡下精巣内精子採取術を行い、精子が見つかれば顕微授精が可能です。
      また、ホルモン検査の結果、必要と判断された場合は、染色体検査(Gバンド法)とY染色体微小欠失(AZF)検査を行います。染色体異常やY染色体に欠失が有る場合は、治療はできません。
       

    • 乏精子症と精子無力症
      乏精子症とは、精液中の精子が少ない状態に対し、精子無力症とは、精神の運動性が悪い状態で、両方が併発して起きていることもあります。
      精索静脈瘤がある場合は、手術をすることで、精液の改善が期待できます。精索静脈瘤がない場合は、医療用コエンザイムQ10 100㎎(日内服)またはクロミフェン25-50㎎(日内服)をお薦めしています。
       
    • 勃起不全
      不妊治療のタイミング法でEDになるケースも多くあります。その場合、ED治療薬で改善します。また、マスターベーションで射精することができても、膣内射精できない、膣内射精障害の方も多く見受けられます。この様な場合は、性交時に一度陰茎を抜き、カップに射精し、その後、注射器(針なし)で精液を膣に注入するなどの方法があります。

     

    体外受精をお考えの場合

    婦人科治療は、男性の精液所見により決まるため、ご主人様に精索静脈瘤が無いかという確認をしてから臨まれることをお薦めいたします。
    精索静脈瘤は男性不妊の40%を占め、唯一治療のできる疾患です。
    精索静脈瘤があると、精子の遺伝子(DNAや染色体)がダメージし、精液が悪くなります。治療することにより、顕微授精、人工授精、体外授精、自然(タイミング)、全ての方法において、妊娠率、出産率が上昇し、流産や奇形のリスクを減少します。
    また、婦人科治療で行われる治療は、男性の生殖機能を改善させません。精巣内精子採取術(TESE)は、手術操作によって生殖機能を低下させます。補助的療法や生活習慣の改善は有効な場合はありますが、医学的根拠は高くはありません。
    精索静脈瘤は、触診とエコー検査で簡単に診断がつきます。婦人科治療を考える前に、ぜひ、精索静脈瘤の検査を受けてください。
    男性不妊について詳しくはこちら

     

    精索静脈瘤治療の費用について

    治療には手術が有効ですが、手術の前には検査をする必要があります。

    詳しくは費用のページをご覧ください。
    手術をご希望の場合は、術前検査をお受けいただく必要がございます。

    検査費用

    精索静脈瘤検査
    5,500円
    術前検査
    22,000円
    ホルモン検査
    22,000円(ご希望があれば)

    (税込)

    手術費用

    手術
    440,000円~※1
    (永尾先生をご希望の場合は別費用となります。)
    局所麻酔
    22,000円

    (税込)

    ※ 上記の金額に加え、土曜・日曜・祝日は22,000円(片側)が、また夜間(17時以降)は時間外55,000円(片側)が必要となります。

     

    よくある質問

    • 精索静脈瘤とはなんですか?

      精索静脈瘤とは、精巣やその上の精索部に静脈瘤(じょうみゃくりゅう / 静脈の拡張)ができる病気です。一般男性の15%に認められ、男性不妊症患者の40%以上が精索静脈瘤によって不妊になっていると言われています。治療には手術が用いられます。

    • 精索静脈瘤になる原因はありますか?

      血液が腎臓側から精巣周辺の静脈へと逆流してしまうと、精巣や精索部に静脈の拡張が生じます。これが、精索静脈瘤の原因です。男性不妊の原因として知られる乏精子症や精子運動率低下の35%が精索静脈瘤によって引き起こされると言われています。

    • 精索静脈瘤に痛みはありますか?

      精索静脈瘤があっても、激痛を伴う場合と、痛みのない場合があります。最初は鈍痛をたまに感じる程度でも、進行してくると、頻回に起こるようになり、痛みの度合もシャープな痛みへと変化します。
      精索静脈瘤があると精巣上体炎にもなりやすく、その場合は、痛みも伴います。
      また、痛みがなく、精索静脈瘤の発見が遅れ、気づいたら男性不妊になっている方も少なくはありません。痛みを感じる場合はこちらよりご相談ください。

    • 手術をせずに、放置するとどうなりますか?

      精索静脈瘤があると、精巣機能が低下し、精液の悪化、精巣萎縮、男性ホルモンが減少します。その他、陰のう痛など痛みも出現します。
      精液の悪化は、精子の遺伝子(染色体・DNA)がダメージし、将来的な男性不妊となります。男性ホルモンが少なくなると、早期の男性更年期となり、意欲低下なども引き起こします。
      また、精巣機能が悪くなると、精巣の石灰化や精巣腫瘍などのリスクも出てきます。

    • 術後、精巣の萎縮などありますか?

      ナガオメソッドの手術では、精巣萎縮などは起こりません。当院の手術は、精管、動脈、リンパ管、神経、悪い逆流静脈を1本1本確認し、大事なものをすべて残し、悪い逆流静脈だけすべて結紮するという、技術的にも高度な手術のため、スーパーマイクロサージャンしかできない手術です。


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